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多年来,暴雪一直有一种习惯:将招聘信息发布到官网。虽然很多公司都有这样的习惯,但与众不同的是暴雪总会在其中对自己的新项目有些许的透露与暗示。

   前段时间,《魔兽争霸3》更新了1.29版本,该补丁不仅让这款古董级游戏支持了16:9的分辨率,更是在多年以后再度更新了平衡性。虽然《魔兽争霸3》的更新让许多暴雪粉丝喜出望外,毕竟这样一款经典的游戏暴雪并没有对其撒手不管,但从另一方面来思考,却让人疑惑:为什么暴雪这段时间一直在更新现有作品而不更多地开发旗下经典IP新作?

   在先前的暴雪嘉年华活动中,该团队接受采访时曾表示“在《星际争霸》重制版的工作结束后,有继续探索暴雪其他经典游戏的可能性。”暴雪早已不止一次在官网发布招聘信息,这些招聘信息往往也都能引起玩家不断猜测,然而时至今日,能够得到确认的重制作品依然仅仅只有《星际争霸1》,这让暴雪的粉丝坐立难安。

   将招聘信息发布到官网,是许多公司都共有的一种习惯,上个月暴雪便发布了大量关于《暗黑破坏神》的招聘广告,这是否意味着《暗黑破坏神4》的降临或是《暗黑破坏神2》的重制尚未可知。

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十年磨一剑 《守望先锋》之后再无新作

   虽然暴雪在近几年里从未离开过玩家的视野,可事实上他们自从2016年推出了《守望先锋》后,便再也没有推出过新的作品。而往回看《守望先锋》之前则是2013年的《炉石传说》和《风暴英雄》,除了较为休闲的《炉石传说》外,《风暴英雄》长时间的不温不火也仅仅是作为玩家们的调侃对象,即使暴雪有意扶持,也并不能改变它冷门的事实。

   相较于21世纪初那个激进的暴雪,如今的他们似乎显得有些消极,战网大家族中也仅仅是在最近添加了兄弟公司动视旗下的《命运2》。所以相较于暴雪的新作来说,更多玩家认为除了现有作品的更新与维护外,重制作对于暴雪来说有着更大可能性。

   然而事实上,除已经发售的《星际争霸1》重制版外,其余暴雪经典作品的重制却没有任何确认的消息。即使本次从各方情况来看,《暗黑破坏神》前两作的重制版的可能性还是极大的,但在暴雪出面正式公布之前我们只能将至加入“有生之年”的行列之中。

   早在三年前,战网的BETA测试配置界面就曾出现过一瞬间阿尔萨斯的头像,而随后阿尔萨斯的头像便由战网图标所替代。也因此在民间曝出了一波《魔兽争霸3》即将重制的消息,但至今为止这场闹剧也算是平息,暴雪内部员工们正在背后进行着怎样的制作我们不得而知。但在2015年的时候出现过一次关于《魔兽争霸3》的事情——官方将《魔兽争霸3》的模型进行了高清重制并以MOD的形式推出,虽然制作水平参差不齐就像是民间作品一般,但这也意味着连他们自己也看不下去明明有着大量玩家却无人维护的《魔兽争霸3》了,于是将之翻新了一波。

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   类似的事情数不胜数,甚至在暴雪官网的公开招聘信息中都有不少类似事件,2015年暴雪为《星际争霸》、《魔兽争霸3》、《暗黑破坏神2》招募高级软件工程师,同样引发了玩家的猜测,但暴雪方面给出的回应则是为其进行维护。2016年,有出现过一次假扮暴雪的《暗黑破坏神2》重制版倒计时的网页,这又一次让玩家炸开了锅,随后暴雪官方便出面辟谣称这并非官方网页,而是山寨货。

   闹剧不少却并未让玩家等来真正希望看到的暴雪经典旧作重制的消息,即使玩家呼声响彻天际但暴雪本身也曾表示:对于现在这一时代来说那些游戏并不好玩。因此并没有任何在这方面的动作。玩家失望归失望但从另一个角度来看却能够得出他们比玩家的内心愿望的冲动想得更加长远,不为市场所左右,只为打造更加好玩的游戏,或许这才是粉丝们忠于暴雪的根本原因之一。

   早在2013年的时候,暴雪嘉年华的采访中总监J.Allen Break就曾表示,“事实上我们团队中的一小撮成员目前正在为一个小型项目忙活,而他们的最终目标就是将让《魔兽争霸1、2》重新复活,因为大家都很喜欢这个系列,所以我们很乐意这样做。”

   自此,这位总监就再也没有为自己说过的话负过责任,而时间来到了三年后的2016年,同样是在暴雪嘉年华上,一位粉丝对暴雪联合创始人Frank Pearce提出了一项疑问:是否有计划重制《魔兽争霸》或《魔兽争霸2》?令人意外的是,居然得到了否认的回答。原因则是Pearce认为,《魔兽争霸》前两作对于目前的标准来说并不好玩,相较于去重制这些作品,他更愿意将公司的资源用于更新《澳门赌场娱乐城》与《守望先锋》。但在此时,Pearce却表示,虽然并没有制作《魔兽争霸》旧作重制的意向,但却有意愿想要制作《魔兽争霸4》。

   对于《守望先锋》的发售已经过去了2年,按照目前暴雪十年一剑的节奏来看,《魔兽争霸4》显然也是遥遥无期,如今RTS游戏本就难以迎合市场,对于RTS类型的新作也十分稀缺,《战锤40k:战争黎明3》可以说是目前最近的RTS大作了,却并没有收获太好的成绩。而前段时间大火的《亿万僵尸》虽然披着RTS的外衣,内里却是一款塔防游戏。即使Pearce有着《魔兽争霸4》的意愿,但也只能说是又一个有生之年。

   而暴雪旗下的重制作,除《星际争霸1》之外,仅有在《暗黑破坏神3》中重新推出的《暗黑破坏神》初代的关卡了。但好在并非只有暴雪会这么做……

《魔兽争霸》重制意向已久,暴雪却并未有所动作

   早在2013年的时候,暴雪嘉年华的采访中总监J.Allen Break就曾表示,“事实上我们团队中的一小撮成员目前正在为一个小型项目忙活,而他们的最终目标就是将让《魔兽争霸1、2》重新复活,因为大家都很喜欢这个系列,所以我们很乐意这样做。”

   自此,这位总监就再也没有为自己说过的话负过责任,而时间来到了三年后的2016年,同样是在暴雪嘉年华上,一位粉丝对暴雪联合创始人Frank Pearce提出了一项疑问:是否有计划重制《魔兽争霸》或《魔兽争霸2》?令人意外的是,居然得到了否认的回答。原因则是Pearce认为,《魔兽争霸》前两作对于目前的标准来说并不好玩,相较于去重制这些作品,他更愿意将公司的资源用于更新《澳门赌场娱乐城》与《守望先锋》。但在此时,Pearce却表示,虽然并没有制作《魔兽争霸》旧作重制的意向,但却有意愿想要制作《魔兽争霸4》。

   对于《守望先锋》的发售已经过去了2年,按照目前暴雪十年一剑的节奏来看,《魔兽争霸4》显然也是遥遥无期,如今RTS游戏本就难以迎合市场,对于RTS类型的新作也十分稀缺,《战锤40k:战争黎明3》可以说是目前最近的RTS大作了,却并没有收获太好的成绩。而前段时间大火的《亿万僵尸》虽然披着RTS的外衣,内里却是一款塔防游戏。即使Pearce有着《魔兽争霸4》的意愿,但也只能说是又一个有生之年。

      而暴雪旗下的重制作,除《星际争霸1》之外,仅有在《暗黑破坏神3》中重新推出的《暗黑破坏神》初代的关卡了。但好在并非只有暴雪会这么做……

玩家的持续期待成为了暴雪手中的利刃

   相较于暴雪自身的步步为营,似乎玩家的动手能力则高了许多并且也没有了后顾之忧。早先便有民间大神利用《星际争霸2》的地图编辑器重制了暴雪旗下各大经典,其中也包括了《暗黑破坏神》前两作以及《魔兽争霸3》,更有大神直接拿出了虚幻4引擎来打造了《澳门赌场娱乐城》中的各大地图,但遗憾的是这些移植地图都未获得官方许可,若是上线供玩家游玩自然也会立马被暴雪叫停,甚至接到律师函。

   玩家无法体验到民间制作的暴雪旧作重制版本,也无法在短时间内看到暴雪真正地去重制旧作,要归咎其原由我们不得不把目光放在了暴雪较为近期的两作上——《暗黑破坏神3》与《守望先锋》。

   自2010年发售了《星际争霸2》以来,八年暴雪仅发售了两款大作《暗黑破坏神3》与《守望先锋》,除此之外便是《风暴英雄》这样不温不火的作品亦或是《炉石传说》这等较为休闲的卡牌游戏。

   隔壁的《刺客信条》系列早就已经从意大利出发,游遍了美国、英国、法国、中国、俄罗斯、印度、埃及以及加勒比海了,但对比一眼就能够看出《刺客信条》系列的口碑一直以来都参差不齐,有的大受好评,有的差评如潮,有的则备受争议。但暴雪不同,《暗黑破坏神3》低开高走,虽然发售初期遇到了不少问题却也收获了不少死忠玩家,乃至8年后的今天也有那么些玩家一直沉浸在游戏中。

   而《守望先锋》作为2016年的年度游戏,除了后期运营导致的内容不足而在发售后几个月损失了大批玩家之外,在玩家间的口碑也从未差过,暴雪官方不断为其举办比赛也让它拥有极强的生命力,可以说8年虽然仅仅发售了2款游戏,但凭借他们以及《澳门赌场娱乐城》、《星际争霸2》的强大生命力,在这些年以来暴雪却从未有过亏空的迹象,反而在《守望先锋》趋于颓势之时依然斥资扶持,甚至一直以来不温不火的《风暴英雄》也受到了一定的资源进行发展,即使效果并不理想,但最起码的“暴雪出品,必属精品”这块金字招牌却从未倒过。

   时间追溯到二十多年前,自1994年的《魔兽争霸:人类与兽人》开始,暴雪在未来很长时间以内都有着非常高的口碑,但暴雪真正的巅峰时期却要从1996年开始说起。暴雪在1996年的E3会展上公布了《星际争霸》,这是一款众所周知极其经典的一款游戏,但在当时的展会上它却不被看好,理由是这款游戏与1995年的《魔兽争霸2》别无二致。相反同样在此时公布的《暗黑破坏神》反而是大受好评,随即在《暗黑破坏神》发售之后,便在18天内售出100万套。

   但是偏偏《星际争霸》这款游戏,相较于《暗黑破坏神》来说可谓是占据了天时地利人和。1997年,金融危机席卷亚洲,不少韩国人开始失业,玩游戏成了他们一天之中占据大量时间的事情,恰逢次年《星际争霸》发售,这款游戏便席卷了各大网吧。从这时候开始,韩国电子竞技行业就一直居高不下。而暴雪,也因《星际争霸》的成功而逐渐步入巅峰时期。

   在1997年,由于《暗黑破坏神》的成功,续作的开发已成板上钉钉之事。从1998年到2000年间,除了《星际争霸》暴雪再未发售任何一款游戏,而《星际争霸》则因韩国的电竞产业的亲睐,可以说是玩出了花来。

   2000年《暗黑破坏神2》上市,一如既往地好成绩,迅速售出了250万套。而《暗黑破坏神2》对于整个行业来讲其重要性即使没有切身经历也应略有耳闻,它融合了装备随机、地图随机的元素,玩家将在装备搭配、技能属性加点以及地图探索上有一个极佳的平衡,哪怕放到如今来说《暗黑破坏神2》也是一款不可多得的好游戏。

   次年,《暗黑破坏神2》资料片《毁灭之王》上市,再度刷新了该系列的巅峰。从此时开始,暴雪不断地刷新着巅峰记录,口碑也愈发见长,而在2002年出现的《魔兽争霸3》半年之内销量便突破300万,资料片《冰封王座》更是至今也有一大批死忠粉一直在玩,“暴雪出品,必属精品”八个字已成了一些玩家的信仰。2004年,在MMORPG这一类型中称霸至今的《澳门赌场娱乐城》终于面世,于次年由第九城市代理了国服,国内玩家也终于能够玩到这款游戏。当然,在九城、网易、暴雪、EA这四家公司之间关于《澳门赌场娱乐城》的恩怨情仇便又是另一回事了。

   自从2004年之后,暴雪便全心全意开始维护起《澳门赌场娱乐城》来,它所取得的空前成功让暴雪不再那么需要不断地开发新游戏,对于新游戏的开发也逐渐慢了下来,同时也因《澳门赌场娱乐城》的成功让久久没能有大动作的分部:北方暴雪关门大吉,这也是无数玩家心中永远的痛。再次看到暴雪的新作,便是2010年的《星际争霸2》了。经历了时间的冲刷,当年那个暴雪所展现的姿态已经逐渐被人们所遗忘,2010到2018年间,也仅仅只有3款新游戏发售。也有许多玩家认为是北方暴雪的关闭所导致,但不可否认的是暴雪开始走起了下坡路。

暴雪的步步为营,一切以不损失口碑为基础

   暴雪曾不断地开发新游戏,从1996年到2004年,这八年间暴雪经历了巅峰时期的大爆发,逐渐转向平稳。虽然在此之后走起来下坡路,但瘦死的骆驼比马大暴雪的游戏从来也都不能称之为“差劲”,只是相较于巅峰时期,确实有失水准。

   老游戏的重制工作,对于暴雪来说仍然必须要大幅度改进过往的玩法,不仅仅是重做模型、材质等画质方面的内容,更重要的是玩法上更加契合于现今的审美观,如果仅仅是提升画质的重制难以得到大多玩家的亲睐,而死忠粉也不足以让这款游戏拥有足够的生命力,尤其诸如《暗黑破坏神》这样竞技性较小的游戏,单纯的提高画质无非是为玩家带来重复的游戏体验,这样的做法不仅难以获得老玩家的亲睐从而失去忠实粉丝,同时还会对整体口碑有重大影响。

   暴雪虽然游戏开发速度缓慢,但每一款游戏都精心制作,在发售后多年以来仍然有一票玩家为其如痴如醉,这是大多数游戏公司都绝对难以做到的。

   而对于暴雪来说,“留得青山在,不怕没柴烧”无论如何不能让暴雪沦为人们口中那个只会炒冷饭骗钱,为了吸金而不择手段的游戏公司,真正的取财之道反而是让游戏更加长时间地存活下来,虽然2016年的《守望先锋》在运营上出现了原则性错误导致大量玩家流失,但对于其他游戏来说暴雪的运营手段可谓是无懈可击。

   虽然许多游戏公司开始了炒冷饭、移植这样省事又吸金的行为,但对于口碑的损失是毋庸置疑的。对于暴雪来说这无异于燃烧自己未来的生命力来换钱,自然也就成了一个吃力不讨好的行为。

   至今为止为何对于“重制旧作”这四个字慎之又慎便能够理解。

重制还是新作,事实上对玩家来说没有太大区别

   在暴雪的观念中,曾经那些经典但放到如今却难以为人接受的游戏要让他们再次出现在玩家们的视野当中,自然就少不了创新了,但创新如何能够被玩家所接受就成了关键的问题。与其遵循与旧作基础进行创新,倒不如重新开发新作,在更加广阔的创作空间进行开发。

   不管是《魔兽争霸1&2》重制版亦或是《魔兽争霸4》,无论是哪一方率先公布其结果都会是在玩家当中有着一石激起千层浪的效果,但对于玩家来说其实也并没有区别。如今若是再行重制旧作,事实上从玩家感受来看,也完全能够将之看做《魔兽争霸4》吧。

 

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